당신은, 행복해지기 위해서 무언가를 선택해야 한다면 어떤 소원을 빌것인가?

출판 이야기 2011.06.01 11:23


행복이라는 의미는 사람들에게 참 다양한 형태로 다가오고, 다양한 형식으로 추구한다.

어떤 이는 행복은 쉽다고 하고, 또 어떤 이는 행복은 너무 어렵다고 한다.

자신이 행복해지기 위해서 남을 불행으로 몰고가는 경우도 있고.

아마 행복과 관련된 이야기를 시작하다보면, 끝도 없고, 답도 없고, 의견 차이에 의해서 싸우기도 한다.

그러나 최종적으로는 누구든지 자신만의 기준으로 행복을 찾기위해 보이지 않는(?) 노력을 한다는 것이다.

다음의 내용은 영국의 BBC방송에서 다큐멘터리로 방영되었던 "행복처방 The Happiness Formula"을 진행했던 영국의 저명한 심리학자 로버트 홀든의 "행복실습" 중에서 "행복 요정The Happiness Genie"라를 실습과정 중 하나이다.
자신이 요정에게 소원을 빈다면 어떤 선택을 하는지 한번 고민해보자~~!

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행복수업을 하는 첫날 아침에 나는 행복요정The Happiness Genie’이라는 실습을 한다. 이 실습의 목적은 행복이 당신에게 얼마나 중요한지 더욱 깊이 있게 시험해보려는 것이다. 나는 우선 행복을 주는 요정 지니Genie를 만나는 상상을 하라고 지시한다. 사람들이 좀 더 몰입하도록 도와주기 위해 그들의 지니가 어떻게 생겼는지, 무엇을 입고 있는지 묘사하라고 주문한다. “브래드피트 처럼 생겼다.” 거나 나의 지니는 거의 벗고 있다!”는 답도 심심치 않게 나온다. 처음에는 수강생들의 황당한 판타지가 몇 차례 드러난 다음에 다시 수업 분위기가 제자리로 돌아온다. 그 다음, 나는 행복요정이 열 가지의 양자택일 소원을 제시할 거라고 설명한다. 그리고 소원들을 하나씩 소개하면서 그때마다 투표를 한다. 지금까지 오랜 기간에 걸쳐 여러 그룹들과 행복요정실습을 해왔는데, 언제나 상당히 비슷한 결과를 얻게 된다. 그리고 늘 그 결과로부터 행복이 우리에게 얼마나, 왜 중요한지에 대해 많은 것을 배운다.

첫 번째 소원: 부냐 행복이냐

간단한 문제 아닐까? 부를 선택하면 당신은 평생 다시는 돈 걱정을 할 필요가 없다. 이제 신용카드를 잘라 버릴 일도 없고, 현금인출기에서 거래를 거절당하는 순간도 오지 않을 것이다. 재미 삼아 현금인출기에 비밀번호를 입력하고 거액의 은행잔고가 뜨는 아름다운 화면을 즐길 수도 있고, 낙원에 머무는 것 같은 여유로움 속에서 영원히 행복하게 마음껏 쇼핑하면서 여생을 즐길 수도 있다. 그런데 평균적으로 100명 중 90명이 부와 행복 중 행복을 선택한다.

 

두 번째 소원: 성공이냐 행복이냐

행복요정이 이번에는 당신이 선택하는 어떤 분야에서든 무제한으로 행복을 대신할 소원이 무엇인가? 보장된 성공을 즐길 기회를 내놓는다. 결과를 보면, 평균적으로 100명 중 92명이 성공과 행복 중 행복을 선택한다. 글로벌 정보기술 회사의 회장직을 역임했던 데이비드가 행복수업을 수강했는데, 그 역시 다른 많은 사람들과 마찬가지로 행복을 선택했다.“ 이전에 행복이 빠진 성공을 누려본 적이 있습니다. 그런 경험을 통해 나는 행복은 인생의 다른 모든 목표들을 의미 있게 만들어주는 단 하나의 목표라는 사실을 알았습니다.”

 

세 번째 소원: 명성이냐 행복이냐

오늘날에는 스타를 떠받드는 문화가 지배적이다. 누가 유명해 지고 싶지 않겠는가? 나는 어린 시절에 세계적인 록밴드의 기타리스트가 되기를 간절히 바랐다. 그 목표에 푹 빠져서 하루에 몇 시간씩 사인연습까지 해봤다. 수학시험 시간에 사인 연습을 하다가 벌을 받기도 했다. 어린 마음에, 유명해질 텐데 수학 따위가 도대체 왜 필요한가라는 생각을 했다. 100명 중에서 94명이 명성과 행복 중 행복을 선택한다.

 

네 번째 소원: 지위냐 행복이냐

지위와 권력을 누리고 남의 인정을 받고 싶은 욕구,‘ 보통 보다 낫고자’하는 욕구는 자아를 움직이는 강력한 원동력이다. 우리는 가까운 모든 사람과 끊임없이 자신을 비교한다. 그래도 결국 평균적으로100명 중 98명이 지위와 행복 중 행복을 선택한다. 경쟁이 치열한 패션계에서 20년 이상 일했던 모델 출신의 샐리 역시 행복을 선택했다.그녀는“진정한 행복은 우리가 다른 사람과 자신을 그토록 예민하고,비참하게 비교하지 않게 해줍니다.

 

다섯 번째 소원: 매력이냐 행복이냐

인간은 타인에게 멋있게 보이고 싶어 하면서 또한 행복하게 지내기를 바란다. 과연 그 둘 중 어느 것을 더 원할까? 여러 사회조사 연구에서 일부 남자들과 대부분의 여자들이 더 매력적인 외모를 갖고 싶어 한다는 사실이 밝혀졌다. 그러나 100명 중에서 90명이 매력과 행복 중 행복을 선택한다. 패션디자이너인 데비는행복은 매력적입니다. 종종 그 사실을 잊어버리기도 하지만, 나는 행복할 때 가장 예뻐보입니다. 행복은 항상 마스카라를 이깁니다.”라고 말한다. 여러 연구결과가 행복점수가 높은 사람들이 다른 사람들에게 매력적으로 보인다는 사실을 확인해준다.

 

여섯 번째 소원: 섹스냐 행복이냐

이것은 언제나 모든 사람의 전폭적인 관심을 받는 주제다. 침술사인 클레어는 자기 의견을 특히 강하게 피력했다. “지난 주에 저는 클리닉에서 배우 러셀 크로에게 마사지를 해주었습니다. 행복요정이 황홀한 섹스와 평생의 행복 중에서 하나를 선택하라고 한다면, 장담하건대 저는 행복에게 이별을 통보할 거에요.”이렇게 잠깐씩 빗나가는 경우를 제외하고는, 평균적으로 100명 중에서 82명이 섹스와 행복행복을 대신할 소원이 무엇인가? 중 행복을 선택한다.

 

일곱 번째 소원: 건강이냐 행복이냐

위대한 사상가들은 건강을모든 자유의 으뜸’,‘ 진정한 부’,‘ 인생최고의 축복등으로 묘사했다. 그리고행복요정실습에서 이제까지 제시된 선택들 중 처음으로 둘 사이의 점수 차가 상당히 좁혀진다.

건강이 누구에게나 아주 중요하다는 것은 분명한 사실이다. 그렇긴 하지만 행복은 건강을 허락하고, 유지시키고, 심지어 회복시키기도 한다. 건강이 행복이며, 행복 없이 진정한 건강은 있을 수 없다. 평균적으로 100명 중 65명이 건강과 행복 중 행복을 선택한다.

 

여덟 번째 소원: 깨달음이냐 행복이냐

이제 정말 선택하기가 까다로워진다. 행복을 위해 깨달음도 포기할 것인가? 행복요정은 우주의 비밀을 알 기회를 당신에게 준다. 다시는 구글 검색을 안 해도 된다. 지금부터 당신은 진리, 아름다움, 하나됨Oneness이라는 달콤하고 신비로운 아이스크림에 온갖 형이상학적 토핑을 올려서 즐길 수 있다. 아니면 그냥 행복을 선택할 수도 있다. 점수가 막상막하여서 재투표를 해야 했던 적이 두 번 있었다. 결국 평균적으로 100명 중 60명이 깨달음과 행복 중 행복을 선택한다.

 

여기서는 대부분의 사람들이 마지막 두 소원에서 행복을 선택하지 않는다는 사실 정도만 귀띔해주겠다. 행복보다 중요한 일을 짐작할 수 있겠는가?

 

< 8주간의 자기사랑 연습 발췌 : 28~30p >

 




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